A primeira publicação sobre o Conserval abre novas formas de aproveitar os resíduos orgânicos

A utilização de modelos para o estudo de microrganismos abre caminho à obtenção de produtos químicos com maior flexibilidade e eficiência, de acordo com uma investigação da Universidade de Santiago de Compostela. Além de uma descoberta promissora, é a primeira publicação no âmbito do projeto CONSERVAL. A principal novidade reside numa série de guias para a transformação dos resíduos orgânicos em produtos de interesse para a indústria, como o ácido láctico.

O projeto CONSERVAL utiliza microrganismos para converter e valorizar resíduos e subprodutos da indústria de conservas. Isto é possível graças à forma como estes seres vivos prosperam, extraindo energia através da transformação de substratos. O que os investigadores Alberte Regueira, Juan Manuel Lema e Miguel Mauricio, do Biogroup, conseguiram é representar este comportamento de forma matemática, resultando num modelo metabólico de alocação de recursos.

Assim, o estudo ‘Utilização microbiana ineficiente de substratos através de modelos de atribuição de recursos’ detalha a produção de ácidos carboxílicos a partir de resíduos e águas ricas em carbono orgânico, como os que podem ser encontrados no ciclo de vida da indústria de conservas. Os modelos comportamentais partem da base que, tal como nas atividades humanas, os microrganismos têm recursos limitados e também um número limitado de reações a realizar.

Para aumentar a variedade de reações, os seres microscópicos devem obter novas enzimas, que é um gasto energético que pode não compensar em todos os casos. Estes comportamentos ineficientes são o que agora se traduz em modelos, indicadores necessários para explorar novas formas de tirar partido dos resíduos orgânicos. A publicação destaca a produção de ácido láctico, um produto químico intermédio com uma grande variedade de saídas.

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